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课堂 | 北方最早的商会在天津?

发布时间:2017-07-24 13:52:31      来源:中国网商会频道      编辑:赵彦

本期讲师:这次走上问津讲坛的是一位“大咖”,天津社会科学院历史研究所研究员、首席专家张利民教授。张教授是《城市史研究》主编。享受国务院特殊津贴。他还是中国经济史学会理事、中国城市史研究会副会长、天津历史学会副会长,在南开大学、天津师范大学等多所高校兼职博士生导师。主要从事中国近现代史、近代社会经济史、城市史、华北区域史和中日关系史研究。

说起商会,会有不少人联想到一些影视剧,特别是反映上个世纪初至四十年代末场景的,其中多半对商会有些“负面”描绘,好像给人们的感觉是:商会是一些资本家联合起来操纵市场的组织。其实,商会的产生和存在,也是有积极意义的,在天津这个城市中,近代商会更有着它独特的“个性”和强大的历史影响力。这一期的问津讲坛,我们就请专家细说近代天津商会。

与专家面对面:

听听近代天津商会的那些事儿

张利民教授先要告诉大家:商会是中国近代以后出现的社团组织,是由当地商人、企业家、银行家自愿参加的民间的社会组织。《天津总商会章程》规定:“本会以增进工商事业,联络工商感情,调处争议,以谋巩固为宗旨。”说明建立商会的主旨是维护和发展工商业者的共同利益。

新报记者:先得请您说说建在天津的会馆。现在,天津还保留一些有名的会馆,当年这些会馆承担的是什么功能?

张利民:随着商品流通和市场经济的发展,商人为了同业的联系,在清朝康熙至嘉庆年间,各城镇出现了兴建会馆的高潮。地处河海之滨的天津,在当时已成为我国北方重要的贸易港口和商业经济城市,是华北地区商品流通集散中心,吸引各地客商纷纷来此“淘金”。

商人来到一个陌生的环境,要寻找以地缘为关联的共同利益者,进而组成较小的社会群体,以维持原来的思维和行为习惯,维持具有地方性的传统习俗,以满足其经济行为或归附心理的需要,求得情感上的寄托。这就是商人建立会馆的初衷。闽粤会馆是天津最早的会馆,后来又有江西会馆、山西会馆、怀庆会馆等等。同乡的商人们到会馆就可以享受到它的帮助和庇护,遇到纠纷、官司、灾难、破产,还有生病、死葬者可以在这里得到帮助。年节、喜庆、娱乐也可以在这里得到享受。会馆还有一个功能,就是商人往来和沟通商贸信息,规约商人的经济行为。商人会馆既是特定行会的机构,又是集结同乡促进整合的载体,同时又是行会商业行为的场所,如评定物价,解决欺行霸市和同行之间的纷争,团结同行对付外部的干扰与竞争等,无疑对商人的经营行为和市场的稳定发展具有一定的积极意义。由于会馆具有地缘、血缘和业缘的特点,所以在处理全局性事端上就力不从心了。

北方第一个商会诞生的始末

新报记者:据说中国北方最早的商会就是天津商会,请您讲一下它建立的始末吧。

张利民:天津商会设立于1904年底,是北方第一个商会,是由政府倡导建立的。20世纪初,清政府推行新政,原来的户部改为商部,1903年3月后多次向清廷上奏,要求各地兴建商会,并颁布劝办商会章程26条。此后,商部的高级官员等还多次专门致函直隶总督袁世凯和天津巨商,要求天津迅速联合绅商兴办商会。在这个时期,天津已经有外商洋商会,这种组织给中国商人以示范。再加上海商会的设立,也给天津一定的促动。由于在天津的商家经济实力不断增强,参政议政的意愿日渐强烈,早日建立商会会有更多的话语权。

1904年夏秋之交,天津30余行业的61家商号的行董联名上书商部和直隶总督,请求速建商会。根据1904年初清政府颁布的《商会简明章程》,继上海商务总会之后,1905年1月,天津商务总会正式诞生。盐业、粮业、丝绸业和钱庄等40个行业的71名代表出席大会。清末,天津商会成员增加到581家。1918年为1592家。天津商会的总理、协理和会董的组织结构随着社会经济的转型也有变化。在1912年前从事盐业、粮食、钱业的商人占的比例较大,还有很大部分是外商银行洋行的买办,从事近代工商业的占有一定比例,但多是传统商人向新兴行业转型。

商会的功能都体现在哪里

新报记者:对于不了解详情的人来说,对商会的印象,就是维护商人利益的,您给我们详细介绍一下商会的功能到底有哪些。

张利民:商会的作用,包括平事——解决商家之间的债务纠纷;减税免税——处理与政府、商人之间的关系(自身的);在一些政治事件中也起到了一定的作用,同时,在城市建设、慈善救济等方面也多有参与。

商会在辅助政府实施工商政策方面发挥了举足轻重的作用。在调控市场经济和日常管理的运作中,天津商会或是在地方政府的授权下,或是配合地方政府部门,承担了调查商情、开业注册、资产登记等职责,发挥其经济管理的重要职能,为政府制定各种经济政策、应对市场变化提供了坚实的依据。商会的职能虽以经济为主,但不仅仅局限于经济方面,而常常超出其经济职能的范围,伸展到十分广阔的社会领域,除了在政治、教育、地方自治、仲裁、社会公益方面发挥一定作用外,也参与赈济救灾、创办报刊、兴办商学、平粜粮食、实施赈济、整顿交通等公共活动,体现了工商业群体的壮大,社会控制能力不断增强。

重大事件中商会起到的作用

新报记者:听了您的介绍才知道,商会是一个重要的社会组织,您再说说天津商会在一些重大历史事件中的表现吧。

张利民:我们先来说说老西开事件,这是1915年著名的天津民众反对法国强占老西开的爱国斗争。当时,卞荫昌以天津商会协理的身份发起成立“天津国权国土维持会”,并被选举为会长。该会多次呈文,痛陈法国侵占老西开之利害。卞荫昌等人还在荣业大街大舞台召集八千多人参加的集会,成立了“天津公民大会”,选举卞荫昌为会长。在其领导下,“天津公民大会”一方面发布宣言,断绝与法国关系,其中包括断绝与法国贸易往来,不使用法国银行纸币,解散法国在天津成立的招募华工机构——惠民公司,中国货不卖给法国,中国人不得给法国租界当局当侦探,电告法国撤走驻华公使和驻津领事等等;一方面以实际行动支持法租界工人罢工和学生罢课。该会为罢工团提供饮食、办公场所和十余万元的捐款。把那些与法汉学堂断绝关系的法汉学堂学生组织起来,借用联合会为校址复课。这场斗争得到了全国人民的支援,迫使北京政府始终未敢同意法国侵占老西开的无理要求。

1919年五四运动爆发,5月7日,天津商会致电巴黎和会中国专使,要求收回青岛主权,以保领土。5月12日,天津学、商、教、绅各界代表200多人筹备公民大会,商会会长叶兰舫被推举为商界干事。5月28日,叶兰舫主持天津商会召开茶话会,研究提倡国货办法,并于6月2日发布关于提倡国货的布告。6月7日,叶兰舫召集天津商会全体商董开会,讨论罢市问题,支援学生罢课斗争。8日,天津学生在街上集会演讲后,全体赴北马路天津商会,在学生爱国行动的感召下,商会决定10日罢市。9日,总商会召集各行业会董600多人开会,叶兰舫报告开会宗旨,要求北洋政府严惩国贼,保护学生。10日,天津商会发布布告,宣布罢市,并电请北洋政府惩办卖国贼。10日下午,天津商会开会继续坚持罢市,并急电北洋政府,再次强烈要求“以明令惩免曹、陆、章及保护学生,以谢国人而救目前”。6月18日下午,天津各界在天津商会召开大会,成立天津各界联合会,统一组织领导天津的反帝爱国斗争。在整个五四运动期间,天津商会积极推动和支持了学生爱国运动的发展。

来源:每日新报 记者 任悦 李海燕

 

下期预告:

问津书院与《每日新报》联袂打造的“问津讲坛”,下一期将于7月29日举行。本次讲座由天津社会科学院历史研究所任吉东研究员主持,题目为“近代天津粪夫组织”。这个题目就很“不一般”吧,近代天津粪场业,在城市生活中发挥着重要作用,不妨来听专家说说。讲座具体时间为15时至17时,地点在问津书院三楼学海堂(河北四马路与元纬路交口巷肆创意产业园内)。讲座免费开放,不需提前领票。

责任编辑:李建斌
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